Женскую репродуктивную систему воспроизвели в лабораторных условиях

Ученым удалось разработать устройство, сделанное из живой ткани, которое имитирует женский репродуктивный цикл. Они надеются, что это устройство приведет к открытию новых методов лечения многих женских заболеваний: миомы, эндометриоза, бесплодия, выкидышей и гинекологических опухолей.

Исследователи назвали устройство EVATAR, его описание было опубликовано в журнале Nature Communications. EVATAR — это игра слов «аватар» и «Ева». «Аватар — это цифровое представление человека в виртуальной среде», — говорит Тереза Вудрафф, биомедицинский инженер отдела акушерства и гинекологии Северо-Западного университета, которая участвовала в создании системы. «Когда мы подумали об искусственной версии женских половых путей, мы нашли слово EVATAR».

Наука

В качестве материалов для EVATAR ученые использовали ткани фаллопиевых труб, матки и шейки матки, которые пожертвовали женщины, перенёсшие операцию по их удалению.

Ученые поместили каждый тип ткани в отдельную пластиковую камеру. Камеры соединили проходами для циркулирования жидкости между ними. В одну из камер была помещена ткань яичников мышей, так как такой тип ткани трудно получить от человека. Устройство имеет размер книги в мягкой обложке. Также в нем применена ткань печени человека для фильтрации токсинов в системе.

Исследователи смогли воспроизвести систему производства гормонального каскада, которое происходит в течении 28-дневного репродуктивного цикла женщины. Цикл заканчивается овуляцией в яичниках.
«Мы смогли повторить полный менструальный цикл», — говорит Вудрафф.

Ученые планируют использовать эту систему для глубокого изучения функционирования женской репродуктивной системы. Они надеются, что когда-нибудь появится возможность делать такие устройства из стволовых клеток каждой женщины — это могло бы дать возможность проверять безопасность и эффективность новых лекарств именно для нее.

Лансинг Тейлор, директор Института открытия лекарств Университета Питтсбурга, который не участвовал в разработке системы, считает, что EVATAR может быть чрезвычайно полезен в исследованиях женской репродуктивной системы. Важность данного исследования заключается в том, что изучение репродуктивной системы живого человека очень трудно поддается исследованию.

Этика

Ученые подчеркивают, что они планируют использовать EVATAR исключительно для изучения анатомии с целью изобретения новых методов лечения.

Но по крайней мере один биоэтик задается вопросом: возможно ли, что кто-то попытаться сочетать этот вид технологий с другими системами в области репродуктивной медицины? «Безусловно, технологии быстро продвигаются вперед, и можно представить, что в будущем эти технологии будут использованы для создания ребенка вне матки в лабораторных условиях», — говорит Инсуо Хен, биоэтик из Университета Кейс Вестерн Резерв.

Это вызовет много этических проблем.

«Если гипотетически вы можете оплодотворить яйцеклетку вне женского тела и выносить его до полного развития и перевода на самостоятельное дыхание и питание, то кто затем понесет ответственность за этого ребенка?» — говорит Хюн. Он также подчеркивает, что пока ученые не способны этого сделать.

Тем временем северо-западные исследователи уже начали работать над мужским эквивалентом EVATAR. Они создали систему, включающую мужские яички и ткань предстательной железы и назвали ее Dude Cube. И сейчас работают над более сложной системой ADATAR, которая соединяет Dude Tube с другими органами.

Источник