Просмотров: 695

Ученые приблизились к открытию лекарства от гепатита В

Новое понимание того, как работает вирус гепатита В, может проложить путь для разработки новых лекарств от инфекции, которая является основной причиной рака печени во всем мире.

Команда из университетов Йорка и Лидса определила «набор кода» в генетическом материале вируса гепатита B, который позволяет ему создавать защитную оболочку, в которой он производит новые вирусные частицы.

Ученые обнаружили, что сигнал, генерируемый рибонуклеиновой кислотой (РНК), помогает белкам вируса преодолеть «преграду», собрав их в определенную геометрическую структуру.

Профессор Рейдун Тварок из Университета Йоркского факультета математики и биологии, сказал: «Это похоже на цепь велосипеда. Если ее не надеть на колесо, она запутывается и нарушаю всю работу. А когда цепь надета, она синхронизирует работу педалей и колес, позволяя составным частям работать вместе».

«Мы наблюдаем тот же процесс, который происходит между сигналами РНК гепатита В и белками вируса. Белки привлекаются этими сигналами, которые затем способствуют их сборке в точную молекулярную машину, которая позволяет вирусу производить копию ДНК своего генетического материала и становиться заразным».

Вирус передается через кровь и другие жидкости организма. Считается, что во всем мире инфицировано более 2 миллиардов человек, и около 350 миллионов человек остаются носителями инфекции, что со временем может привести к смерти.

Вирус встречается в Европе, но гораздо чаще встречается в Азии, особенно в Китае и Африке. В США более 1 миллиона инфицированных людей. Лечение включает дорогостоящие лекарства и даже трансплантацию печени.

Профессор Питер Стокли, вирусолог из Университета Лидса Астбери-Центра, сказал: «Существует вакцина от вируса, но как только человек заражен, нет методов лечения, кроме лекарств, которые способны уменьшить симптомы, но не предотвратить наличие заболевания».

«Мы часто сравниваем заболевание с ВИЧ в связи с тем, что вирус передается от человека к человеку, но в отличие от ВИЧ, в данном случает нет эффективных препаратов для улучшения качества жизни. Теперь, когда мы знаем, как вирус собирается, мы может прерывать взаимодействие с сигналами РНК.

Исследователи уже сотрудничают с командой Национального института здравоохранения США, чтобы определить потенциальных кандидатов на получение лекарств, которые способны нарушать связь между РНК и белками и остановить репликацию вируса.

Исследование финансировалось The Wellcome Trust, Советом медицинских исследований и университетами Лидса и Йорка, и опубликовано в журнале Nature Microbiology.

По материалам