Терапевтический вирус убивает раковые клетки и усиливает иммунную систему организма

Первый терапевтический вирус прошел через гематоэнцефалический барьер.

Исследование, пытающееся показать, что вирусы могут быть доставлены в опухоли головного мозга, показало это и многое другое.

Мало того, что данный вирус достиг своей цели, он также стимулировал собственную иммунную систему пациента, которая затем также атаковала опухоль.

Доклинические эксперименты на мышах, за которыми последовали опыты, проведенные на 9 пациентах, показали, что вирус обладает потенциалом для нового вида терапии рака, который можно использовать наряду с другими методами лечения.

Вирус, который использовался в исследовании — это так называемый онколитический вирус. Ранее было показано, что он убивает раковые клетки, не затрагивая здоровые.

Предыдущие эксперименты продемонстрировали этот механизм, но ученые из Университета Лидса первыми успешно направили его на опухоли головного мозга.

Сложность заключалась в том, что до сих пор считалось маловероятным, что вирус может пересечь гематоэнцефалический барьер, мембрану, которая защищает мозг от патогенов.

«Это первый раз, когда было показано, что терапевтический вирус способен пройти через барьер. И это открывает возможность того, что этот тип иммунотерапии можно использовать для лечения большего числа людей с агрессивными раковыми заболеваниями мозга», — сказал ведущий автор Адель Самсон [Adel Samson].

Девяти пациентам были сделаны инъекции вируса. У всех были либо опухоли мозга, которые распространились на другие части тела, или быстрорастущие глиомы — вид опухоли головного мозга, он трудно поддается лечению и имеет плохой прогноз.

Планировалось, что опухоли головного мозга пациентов будут удалены хирургическим путем в течение нескольких дней после эксперимента с вирусом.

Исследователи взяли образцы из опухолей после их удаления и сравнили с образцами опухолей пациентов, которым была проведена операция без предварительной терапии вирусом.

Ученые обнаружили вирус в образцах опухолей у пробных пациентов, что ясно показывает, что вирус смог достичь клетки рака.

Также они обнаружили повышенный уровень интерферонов, белков, которые активируют нашу иммунную систему. Команда учёных говорит, что эти интерфероны привлекали белые клетки крови к месту дисклокации опухоли для борьбы.

«В нашем исследовании мы смогли показать, что вирус может инфицировать раковые клетки в головном мозге. И, что важно, опухоли головного мозга, инфицированные вирусом, стали гораздо более заметными для иммунной системы», — сказал один из ведущих авторов Алан Мелчер.

Эти результаты уже применяются в клинических испытаниях, где пациентам проводят лечение вирусом в дополнение к химио- и лучевой терапии. Лечение одного пациента уже начато — ему вводят 16 доз вируса для лечения глиобластомы.

Причина, по которой используют многократные дозы, объясняется тем, как вирус активирует иммунную систему. Это клиническое испытание будет определять, насколько хорошо пациенты с раком могут переносить лечение, так как вирус создает побочные эффекты, связанные с гриппом, и делает ли это стандартное лечение более эффективным.

«Рак головного мозга ослабляет собственную иммунную систему организма. Вирус противодействует этому и стимулирует систему защиты к действию», — сказал онколог Сьюзан Шорт, который руководит клиническим испытанием.

«Мы надеемся, что дополнительный эффект вируса на усиление иммунного ответа организма на опухоль усилит эффективность лучевой терапии и химиотерапии».

Исследование было опубликовано в журнале Science Translational Medicine.

Источник