Одна неделя без еды

Все началось в марте прошлого года, когда я прочитал статью Стив Хендрикса в Harper’s под названием «Голод — путь к энергии». Хендрикс изучил преимущества голодания для здоровья, включая снижение артериального давления при гипертензии, лучшую переносимость химиотерапии у больных онкологией и, конечно же, потерю веса. Он также отметил значительное увеличение продолжительности жизни у крыс. А самым интересным оказался его рассказ о 20 -дневном голодании, во время которого он потерял более 9 кг и не набирал их в течение двух лет.

В последнее время о пользе голода сообщалось много. Отчасти благодаря популярной книге Майкл Мосли и Мими Спенсер The Fast Diet, в которой описывались преимущества «прерывистого поста». Существует множество версий этого типа поста, которые в настоящее время являются предметом различных исследовательских программ, но Мосли опирался на соотношение 5: 2 — каждую неделю два дня поста и пять дней обычного режима питания. Даже в дни поста можно есть в небольшом количестве: максимум 600 калорий для мужчин, 500 для женщин, примерно четверть от рациона обычного дня. По утверждению Мосли, такой режим «пиршество или голод» тесно соответствует образцам потребления продуктов питания досовременных обществ. Опираясь на различные результаты исследовательских проектов, изучающих прерывистый пост и потерю веса, уровень холестерина и т. д., он утверждает, что даже после довольно коротких периодов голодания наш организм отключает механизм хранения жира и переключается на «расходование жира». Мосли говорит, что он сам потерял 9 кг за девять недель на диете, снизив процентное содержание жира в организме с 28 до 20 процентов. Автор книги говорит, что его уровень глюкозы в крови перешел от «диабетического к нормальному» и уровень холестерина также снизился с уровня, при котором он нуждался в медикаментозной терапии. Он также сообщает, что с тех пор он чувствует себя намного более энергичным.

Вдохновленный Мосли и Хендриксом, я углубился в исследование голодания в Интернете, но многое из того, что я обнаружил, было псевдонаучной болтовней об избавлении от таинственных токсинов в организме.

Рекомендации по голоданию часто сочетались с сомнительными советами альтернативной медицины. На тот момент у меня была легкая гипертония. Я думал, что могу попробовать пост в качестве эксперимента, чтобы понять, не повлияет ли это на мое кровяное давление, но также и из любопытства. Моя жена, которая также прочитала статью Хендрикса в Harper’s, сказала, что тоже присоединиться.

Мы решились на семидневный пост — где-то между опытом Хендрика и рекомендацией Мосли. План состоял в том, чтобы прожить всю неделю без еды и напитков, кроме воды. Чтобы наш организм не пытался замедлить метаболизм в ответ на голод, и мы планировали оставаться энергичными, уделяя время на физические упражнения, по крайней мере, несколько часов ежедневно. Ни один из нас никогда раньше не делал ничего подобного.

Поскольку у моей жены, которая работала учителем в школе, был недельный перерыв на работе, мы решили попробовать наш пост тогда. Наша подготовка была минимальной. Я завел журнал, в котором стал записывать свой вес, кровяное давление, действия и, несколько раз в день, описывать свое самочувствие. Мы купили предметы в случае, если один или оба из нас окажется в плохом или обморочном состоянии: несколько энергетических напитков, несколько плиток молочного шоколада, фрукты, хлеб и сыр, и положили их в холодильник.
За день до начала голодания мы встали на весы, измерили кровяное давление, частоту пульса и размер талии.

Следующий день ознаменовался тем, что мы перестали есть.

Научные данные о пользе голодания все еще незначительные и далеко не окончательные. Марк Маттсон, руководитель лаборатории Нейробиологии Национального института по проблемам старения, считает, что пост является легкой формой стресса, которая стимулирует клеточную защиту организма от молекулярного повреждения. И даже прерывистый пост может повысить чувствительность организма к инсулину, тем самым уменьшая риск развития диабета и сердечных заболеваний. Другое исследование, проведенное Марк Маттсоном в 2007 году, показало значительное снижение как симптомов астмы, так и признаков воспаления у людей с помощью длительного голодания.

Некоторые диетологи скептически относятся и особенно беспокоятся об опасностях компенсирующего переедания во времена, когда человек не голодает.

По моему сильному убеждению, моя жена прекратила голодать на шестой день. Она выглядела больной и изнеможённой. Я голодал все семь дней без каких-либо физических проблем, но я был психологически исчерпан под конец.

На протяжении всего эксперимента у меня не было головных болей или другого физического дискомфорта (судорог в желудке, головокружения и т. д.).

Прежде всего, каждый из семи дней я чувствовал себя точно так же: утро было совершенно прекрасным, и я чувствовал себя как обычно. После полудня мне было трудно сосредоточиться на чем-либо. У меня было гораздо больше, чем обычно, физической энергии, и я делал всевозможные домашние дела. Но мои умственные реакции заметно замедлялись к вечеру. Если моя жена задавала мне вопрос, мне потребовалось около пяти секунд, чтобы понять его и еще пять, прежде чем сформулировать и сообщить ответ. Фактически, мои когнитивные функции снизились.

Безусловно, худшее время было между 6 и 10 вечера. Именно в этот период каждый день мы с женой чувствовали физический и психический дискомфорт, что временами усложняло поддержания голодания. Мы пытались смотреть телевизор или фильмы, но было тяжело, и вечер казался странно пустым.
На самом деле самым большим сюрпризом было то, сколько свободно времени появилось. Меня поразило, сколько времени я обычно провожу, думая о том, что у меня будет на обед или ужин; за покупками продуктов (почти ежедневно); приготовление пищи; затем за мытьем посуды и уборкой.

Так как насчет пользы для здоровья? После поста мое кровяное давление осталось точно таким же, слегка повышенным, как было до того, как я начал голодать. Я потерял 5 кг в течение недели и набрал 3 кг обратно в течение трех дней. Другая важная вещь, которую я заметил, заключалась в снижении либидо до нуля. У меня не было сексуальных мыслей всю неделю. Я испытал феноменальное увеличение физической энергии, но и недостаток умственной концентрации.

Эти эффекты продолжались только тогда, когда я голодал. Через один день я почувствовал себя абсолютно нормальным, с таким же аппетитом и уровнем физической энергии как обычно.

Смогу ли я сделать это снова? Сомневаюсь в этом. Хотя это было весело по-своему. Я, по крайней мере, буду ждать, пока появятся клинические данные.

Источник