Просмотров: 1160

Новая миссия Билла Гейтса: лечение болезни Альцгеймера

Один из святых Граалей науки: лекарство от болезни Альцгеймера. В настоящее время нет способов предотвратить заболевание. И миллиардер Билл Гейтс считает, что он его найдет.

«Я считаю, что есть решение», — сказал он без колебаний в своем интервью для CNN.

Билл Гейтс надеется найти лекарство от болезни, которая теперь «крадет» воспоминания и другие когнитивные функции 47 миллионов человек по всему миру. Он инвестировал 50 миллионов долларов из личных средств в Dementia Discovery Fund. Впервые Гейтс решил бороться с неинфекционной болезнью. До этого момента, его фонд сосредотачивал работу только на инфекционных заболеваниях, таких как ВИЧ, малярия и полиомиелит.

Сегодня болезнь Альцгеймера является наиболее распространенной формой деменции и шестой ведущей причиной смерти в Соединенных Штатах, где каждые 66 секунд диагностируется новый случай заболевания. Более 5 миллионов американцев живут с заболеванием. Без какого-либо лечения количество больных увеличится до 16 миллионов американцев.

«Некоторые мужчины в моей семье больны этим заболеванием. Я знаю, как это тяжело. Это моя не единственная мотивация, но, безусловно, по этой причине болезнь Альцгеймера привлекла мое внимание», — рассказывает Билл.

В прошлом году Билл Гейтс провел собственное исследование и беседы с учеными, пытаясь определить, как лучше всего взяться за дело, чтобы найти способы лечить само заболевание, а не только бороться с его симптомами.

Заболеванию уже более ста лет

Прошло более ста лет после того, как болезнь была идентифицирована немецким врачом Алоисом Альцгеймером. Сначала он написал об этом в 1906 году, описав случай женщины по имени «Огюст Д.» Альцгеймер назвал его «своеобразным заболеванием», характеризующемся значительной потерей памяти, сильной паранойей и другими психологическими отклонениями.

Но только после того, как Альцгеймер провел вскрытие ее мозга, он обнаружил, что ее мозг значительно уменьшился, а в нервных клетках и вокруг них были необычные отложения.

Ученым понадобится еще 80 лет, чтобы определить, природу этих новообразований: бляшки и пучки белков, называемых амилоидами и тау. Их образование стало признаком болезни.

И амилоиды, и тау представляют собой естественные белки, которые присутствуют и в здоровом головном мозге. Но в мозге с болезнью Альцгеймера что-то заставляет части белков амилоида слипаться и блокировать пути обмена сообщениями. В конце концов, тау-белки запутываются внутри нейронов.

Все это способствует разрушению нейронной магистрали, которая помогает клеткам мозга взаимодействовать. Эти изменения могут начаться за несколько лет до того, как появятся первые симптомы болезни Альцгеймера: потеря памяти и изменения личности.

Раньше единственным способом достоверно диагностировать болезнь Альцгеймера — это исследовать под микроскопом клетки головного мозга, уже умершего человека.

Новая надежда

С 2002 года было проведено более 400 испытаний препаратов для лечения Альцгеймера. Но лекарства так и нет. Есть некоторые препараты, которые помогают замедлить прогрессирование симптомов заболевания, но нет таких, действие которых было бы направлено на лечение самой болезни.

За последние пять лет были разработаны передовые технологии, которые позволили увидеть тау и амилоиды в головном мозге живого человека.

Д-р Джеймс Хендрикс, возглавляющий Ассоциацию болезни Альцгеймера, считает, что в первую очередь нужны хорошие «инструменты», чтобы разработать эффективную терапию.

«Если мы сможем идентифицировать самые ранние признаки, буквально предпосылки болезни Альцгеймера, то начнем лечение еще здорового мозга и сохраним его целостность… Очень трудно восстановить целостность, если повреждение клеток мозга уже произошло», — пояснил он.

Ученые считают, что один из самых больших недостатков в ходе проведенных испытаний препаратов был в том, что лечение начиналось слишком поздно, когда болезнь значительно прогрессировала. Это похоже на попытку дать человеку Липитору уже после сердечного приступа. Ведь нужно было сделать это раньше.

Размышлять иначе

Основная часть исследований болезни Альцгеймера была посвящена тау и амилоиду. Такую тактики Гейтс любит называть «мейнстримом». С помощью своего пожертвования Гейтс надеется подтолкнуть исследования к рассмотрению новых идей относительно болезни, например, исследовать роль глиальных клеток, которые активируют иммунную систему мозга.
«Есть ощущение, что именно в это десятилетие мы добьемся большого прогресса», — сказал Гейтс.

Изучая болезнь Альцгеймера, Гейтс беспокоится о своем здоровье?

«Ухудшение функционирования мозга — это один из моих сильнейших страхов. Надеюсь, я смогу прожить еще много лет без потерь когнитивных функций. Я сосредоточен на профилактике: физические упражнения и поддержания активности головного мозга. Моя работа идеальна, потому что я всегда изучаю новые вещи и встречаюсь с людьми, которые поделиться со мной чем-то новым. Знаете, у меня самая интересная работа в мире», — сообщил Билл Гейтс.

Источник