Означают ли сны что-нибудь на самом деле?

В 14 лет мне приснился сон, который я никогда не забуду. И хотя он не был драматическим или достойным кинематографической адаптации, застрял он со мной на все эти годы:

«Я блуждаю по бесконечным коридорам древнего и зловещего особняка. Паутина, украшавшая его роскошную мебель, указывает на то, что никто не был там много лет. Несмотря на заброшенность, электричество было, и многочисленные декоративные хрустальные лампы и люстры придавали дополнительной мрачности. Я волновался, но не боялся. Как персонаж в фильме ужасов, я чувствовал себя странно вынужденным исследовать, несмотря на страх того, с чем я мог столкнуться. В гараже я обнаружил разрушившийся конный экипаж. В столовой был устроен пир, но не было посетителей. И во всем доме я обнаружил все больше и больше хрустальных ламп… Должно быть, тысячи из них освещали мой путь…»

Затем я проснулся.

Сны очаровали людей с начала истории. В Древнем Египте люди с яркими снами считались благословленными особым прозрением, и многие из их снов были найдены запечатленными на папирусе. Фактически, египтяне считали, что один из лучших способов получить божественное откровение — это спать и видеть сон, а некоторые даже спали на освященных «кроватях сна», чтобы получить специальную мудрость от богов.

В XIX и XX веках ученые в основном отказались от этих сверхъестественных идей. Выдающиеся фигуры, такие как Зигмунд Фрейд и Карл Юнг, считали, что мечты дают представление о внутренней работе ума. В своей книге «Интерпретация сновидений» Фрейд подробно описал сложную систему анализа снов. По своей сути его теория утверждала, что, когда наши сознательные умы дремлют, наши бессознательные умы производят образы, которые могут дать нам особое представление о наших самых глубоких я.

Независимо от того, указывают ли сны на будущие события, являются ли откровениями от Бога, или просто помогают лучше понять самих себя, процесс их анализа всегда был очень символичным. Чтобы понять смысл сновидений, мы должны интерпретировать их так, как если бы они были написаны в секретном коде. Быстрый поиск по онлайн-словарю снов скажет вам, что дома с привидениями символизируют «незавершенное эмоциональное дело», тускло освещенные лампы означают, что вы «чувствуете себя ошеломленным эмоциональными проблемами», праздник свидетельствует о «недостатке баланса в вашей жизни» и гаражи символизируют ощущение «отсутствия направления в достижении ваших целей». Итак, вот оно: в 14 лет у меня были эмоциональные проблемы из-за отсутствия баланса и целей в жизни.

Но что, если никакого секретного кода нет, и мы тратили время на чтение случайных изображений, подобно тому как люди находят формы и объекты, скрытые в облаках? Что, если сны вообще ничего не означают?

Это вывод предлагают некоторые современные нейробиологи. Они считают, что сны являются лишь побочным эффектом более фундаментальных неврологических процессов. Хотя люди часто думают, что мозг выключается во время сна, исследователи знают, что сон — это период интенсивной неврологической активности. Одна из основных причин, по которым мы спим, может состоять в том, что это позволяет мозгу консолидировать и организовывать наши воспоминания. Подобно тому, как компьютеры должны периодически оптимизировать свои жесткие диски, наш мозг должен постоянно консолидировать сохраненные нами воспоминания. Вы можете представить это как неврологическую уборку, когда ненужные переживания прошедшего дня сбрасываются, а все важное надежно сохраняется. Исследования показывают, например, что после сна люди лучше вспоминают недавно изученные задачи, и что память страдает, если сон прерывается. Вот почему родители и учителя часто призывают детей хорошо выспаться, прежде чем сдавать тест.

Хотя не все исследователи согласны с этим, многие считают, что сны могут быть непреднамеренным следствием этих и других основных неврологических процессов. Гарвардские психиатры Дж. Аллан Хобсон и Роберт МакКэрли, например, предположили, что поскольку различные мозговые цепи становятся активными в течение ночи, это вызывает ощущения, эмоции и воспоминания, все из которых по существу являются случайными. Однако учитывая, что мы являемся существами, создающими смысл, наш мозг собирает всю эту деятельность в историю. Но эта история на самом деле ничего не значит. Это просто попытка разобраться в нейронной активности, которая произошла. Вот почему сны кажутся такими нелогичными и странными.

Так почему люди так крепко цепляются за словари-толкователи снов?

Это может иметь отношение к тому, что исследователи называют «эффектом Барнума», названным в честь циркового предпринимателя П. Т. Барнума. Профессор психологии Бертрам Форр впервые продемонстрировал этот эффект в 1948 году, когда он провел поддельный тест личности 39 студентам. Все студенты, не зная того, получили полностью идентичные результаты, включая такие заявления, как «У вас очень большая потребность в том, чтобы другие люди любили вас и восхищались» и «У вас есть склонность критиковать себя». Впоследствии ученикам было предложено оценить, насколько точными они считают эти результаты по пятибалльной шкале. Средний рейтинг был поразительным — 4.3! Это свидетельствует о том, что хотя каждый студент получил одну и ту же фальшивую обратную связь, они все чувствовали, что тест сделал почти идеальную работу по обобщению внутренней работы их умов.

Десятки подобных исследований повторили результаты Форера за прошедшие десятилетия, включая гороскопы, анализ почерка и да, даже анализ сновидений.

«Заявления Барнума» легко воспринимаются как истинные из-за их широкой применимости. Несмотря на то, что они звучат специфично, они могут применяться практически к любому человеку, так же как и интерпретация моего сна о доме с привидениями. Разве «чувствует себя эмоционально нестабильно из-за отсутствия баланса и направления в жизни» не применимо практически к каждому в какой-то степени? Мы могли бы разумно задать тот же вопрос о почти любой интерпретации, данной словарем сновидений. И если все интерпретации одинаково хорошо применимы почти для всех, то они на самом деле не применимы ни к кому.

Но не все ученые согласны с тем, что в снах нет неотъемлемой цели или смысла. Торе Нильсен и Росс Левин предложили теорию на полпути между почти магической системой анализа снов Фрейда и мнением о том, что сны просто случайны. Их перспектива, нейрокогнитивная модель сновидений, сложна и невозможна для полного объяснения здесь. Хотя эта теория все еще утверждает, что мечты тесно связаны с процессами консолидации неврологической памяти, это не значит, что они случайны. Вместо этого Нильсен и Левин полагают, что наш мозг, сплетая кажущиеся случайными образы сна, руководствуется, по крайней мере частично, нашими эмоциональными состояниями. Например, по мере того, как увеличивается количество негативных переживаний в нашей бодрствующей жизни, вероятность появления плохих снов также возрастает. Возможно поэтому люди, которые испытали травму, более подвержены кошмарам, чем другие. Согласно этой теории, важной функцией сновидений является то, что исследователи называют «исчезновение страха». Сны помогают нам обрабатывать наши стрессовые переживания здоровым образом, ставя их «на отдых», поэтому мы не перегружены негативными чувствами во время нашей бодрствующей жизни. Когда процесс работает правильно, сны используют стрессы и бодрствования в нашей жизни как исходный материал, разделяют их и собирают в странные, но в целом безвредные истории.

Хотя нейрокогнитивная теория сновидений подсказывает, что конкретные символы в моей мечте о доме с привидениями не имеют никаких объективных или универсальных значений, которые я мог бы найти в словаре толкователе, общее эмоциональное качество сна, вероятно, имеет смысл. Как и многие 14-летние дети, я был полон юношеской тоски, когда я столкнулся со стрессами растущих чувств, которые проявились во сне.

Поэтому, хотя сны и не могут предсказать будущее, дать нам пообщаться со сверхъестественным или показать особые глубины нашего бессознательного, они действительно рассказывают нам о наших эмоциях. Поскольку большинство из нас иногда выходят из-под контроля с тем, как мы себя чувствуем, это полезное понимание.

Другими словами, если вы испытываете поток плохих снов, возможно, стоит подумать о том, как вы себя чувствовали в последнее время и, возможно, подумать, можно ли что-нибудь предпринять, чтобы улучшить свое настроение.

Я предлагаю начать с того, что отложить подальше словарь сновидений.