Как можно улучшать когнитивные функции с помощью игр

Поскольку мы психологи, у нас есть множество различных методов, которые мы можем использовать. Безусловно, когда мы работаем с пациентами с депрессией мы часто используем такой метод, как когнитивно-поведенческая терапия. Мы начинаем все лучше и лучше понимать, что у многих людей с нейропсихологическими расстройствами и повреждениями мозга действительно есть проблемы с познавательными процессами. Поэтому в настоящее время психологами нередко используется такой метод, как когнитивный тренинг. С его помощью мы можем подстегнуть мыслительные процессы без использования лекарств, давая людям возможность упражнять свой мозг по определенной методике. Обычно когнитивный тренинг проводится с помощью компьютера. Также мы обнаружили, что когнитивный тренинг такого рода приносит пользу и здоровым людям.

Таким образом, в работе Торкеля Клингберга из Каролинского института было показано, что прохождение достаточно длительного когнитивного тренинга по рабочей памяти приводит к изменениям и активизации процессов в мозге здоровых людей, а также вносит изменения в работу D1-рецепторов мозга. Действительно интересно, как можно повлиять на контуры работы мозга. Несколько лет назад мы с коллегами написали статью в British Medical Journal под названием «Используй или потеряешь». В ней рассказывалось о том факте, что нужно заставлять зоны мозга работать, чтобы поддерживать их активность. Таким образом, разгадывание кроссвордов, составление паззлов, игра в судоку и другие способы обучаться на протяжении всей жизни являются важными для стимуляции мозга. И мы действительно должны заниматься этим в течение всей жизни.

Мы знаем, что когнитивный тренинг действительно работает. Тил Вайкс из Института психиатрии Королевского колледжа Лондона произвела метаанализ с целью определения влияния когнитивного тренинга и других форм реабилитации на пациентов с шизофренией. Было обнаружено, что тренинг оказывает умеренное влияние на познавательные способности и психосоциальные функции. Таким образом, это не только помогает улучшить познавательные способности, но и дополнительно влияет на ежедневную функциональность и улучшает психосоциальные функции.

Сложности с проведением когнитивного тренинга связаны с тем, что в большинстве случаев, чтобы начать этим заниматься, необходимо посетить больницу, и, кроме того, нельзя обойтись без специально обученного персонала, который должен помочь разобраться в программах и подобных вещах. Поэтому тренинг получается дорогим и не слишком удобным. В моей лаборатории мы размышляли над тем, как можно сделать этот процесс увлекательным и доступным. И мы придумали превратить когнитивный тренинг в игру. Мы пригласили в лабораторию разработчика игр для совместной работы. Были использованы доступные за последние 20 лет исследования, в которых изучались нейропсихологические и нейровизуализационные эффекты выполнения такого рода заданий в активируемых ими областях мозга. Особый интерес представляло изучение эпизодической памяти. Этот тип памяти используется нами ежедневно. Известно, что функционирование эпизодической памяти затрагивается такими заболеваниями, как шизофрения и болезнь Альцгеймера. Поэтому мы знали, что если нам удастся улучшить эпизодическую память, мы могли бы получить улучшение функциональности.

И вот что мы сделали: мы взяли за основу тему волшебства. Все слышали о Гарри Поттере, и всем он интересен. Так что мы решили, что это может по-настоящему увлечь пациентов, страдающих шизофренией, которым мы пытаемся улучшить память. Вот примерно с этим мы и работали. Мы задействовали те данные, которые, по нашему мнению, показывали, как можно активировать этот участок мозга. Мы уже издали доклад в журнале Neuropsychologia, где писали о том, что у людей, лежащих под сканером (мы рассматривали случаи престарелых людей или людей с умеренными когнитивными нарушениями) и проходящих ассоциативно-обучающий тест PET, наблюдалась вполне приличная активность в гиппокампальной зоне, потому что мы знали, что есть способ стимулировать и активизировать эту часть мозга. Что по сути означало включить ее в игру. Потом мы провели тот же тест на людях, страдающих шизофренией, чтобы убедиться в том, что они находят это приятным, увлекательным и, в конце концов, понимают, что это такое. Следовательно, это мотивирует к улучшению их когнитивных функций. Очень важным является то, что методы когнитивного тренинга, используемые психологами, были очень полезны, но при этом подавались в виде игры. А теперь появились целые компании, занимающиеся разработкой, как они утверждают, «серьезных» игр, где они пытаются таким же образом улучшить умственные показатели здоровых людей. Это очень хорошо для нас, ведь все любят играть в игры, а теперь это можно делать с пользой для себя. Хотя, разумеется, не все игры приносят пользу. Те, о которых говорю я, при разработке базировались на научных знаниях. И это очень важно, что есть научно обоснованные подтверждения тому, что такие игры действительно работают и работают успешно.

В этой игре мы во многом решили основываться на эпизодической памяти. Можно сражаться с колдунами и тому подобным. Но в основном гиппокампус занимается здесь тем, что запоминает положение объектов в пространстве. И игра во многом опирается именно на это. А в результате запоминания вы получаете в награду различные заклинания, которые затем можете использовать в борьбе с другими колдунами. И все это очень увлекательно. Действительно приятно то, что игра способна мотивировать вас, таким образом, если вы хорошо справляетесь, она «подталкивает» вас дальше, подбрасывает еще испытания, позволяющие достичь бóльшего и сразиться с еще бóльшим количеством колдунов, и двигаться все дальше по заданной траектории. Но в случае, если вы справляетесь плохо, снижается и ваш уровень. Таким образом, игра очень качественно расписана в том смысле, что создавшие ее люди могут быть уверены, что вы запоминаете и учите максимум из возможного по мере того, как игра становится все сложнее и сложнее. И вы продолжаете сталкиваться с волшебниками в различных ситуациях, а они пытаются напасть, и вы вынуждены атаковать в ответ, а в случае успеха вас ждет отличное вознаграждение.

И вот что мы заметили: если просить пациентов, страдающих шизофренией, тренироваться с помощью этого теста хотя бы по 8 часов в месяц, улучшается не только эпизодическая память. Мы также заметили улучшения в тех действиях, с которыми пациенты сталкиваются ежедневно. А когда мы проверили общую функцию мозга тестом GAF, мы и в этом нашли улучшения. Так что тест был полезен не только для эпизодической памяти, но в целом для работы психики. Когда люди с шизофренией 8 часов играли в эту игру, опять же, помимо эпизодической памяти, улучшалась работа психики. Так что польза игры заключалась не только в улучшении памяти, но еще и в работе психики, связанной с ежедневными действиями.

Мы также выяснили, что, очевидно, сейчас люди крайне заинтересованы в своем физиологическом благополучии, они постоянно наблюдают за своим здоровьем. Многие из них пользуются шагомерами FitBeats, а с помощью телефона контролируют сон. Так что люди действительно увлечены наблюдением за состоянием своего здоровья с физиологической точки зрения. Но при этом мы с сожалением поняли, что люди пока не пользуются новыми технологиями для того, чтобы улучшить свои мыслительные способности, состояние своего мозга. Было бы здорово, если бы появилось больше приложений, с помощью которых можно было бы контролировать свои мыслительные способности. А заметив перемену, люди бы захотели их улучшить. И это было бы очень полезно. А еще они могут с помощью игр или приложений улучшить работу своего мозга и, надеюсь, свое психическое состояние.

Люди будут играть в игры. Так что им стоило бы играть в те игры, которые хороши для работы мозга, а также, быть может, мотивируют их смотреть на жизнь в более позитивном ключе, потому что у них появляется возможность изменить свое видение мира. Вот в чем состоит цель лечения познавательным поведеним. Но нужно использовать только игры, которые базируются на научном знании, потому что существуют и такие, у которых на самом деле нет должного эффекта. Нет никаких подтверждений из области нейропсихологии или нейровизуализации, доказывающих их влияние на поведение пациентов или на работу их мозга. А у игр, основанных на большом срезе данных, такие подтверждения есть. Мы можем одинаково успешно воспользоваться этими играми при лечении и нейропсихиатрических расстройств, и черепно-мозговых травм. Например, в том случае, когда мы одновременно работаем и с людьми с умеренными когнитивными повреждениями, к которым относится начальная стадия болезни Альцгеймера, мы работаем и с особой группой людей с амнестическими умеренными мозговыми нарушениями. А теперь заметны улучшения в течении болезни Альцгеймера.

Если вам удается активировать те участки мозга, которые в первую очередь подвержены влиянию Альцгеймера, например, гиппокампальную формацию, может оказаться, что вы способны в течение долгого времени поддерживать их работу, а это дает большую отсрочку перед тем, как начнутся худшие проявления подобных расстройств.

Нам также известно, что умственная деятельность здоровых людей с течением времени подвергается разрушению. Мы достигаем пика наших мыслительных способностей на третьем десятке жизни, а затем они только ухудшаются. Разумеется, будучи здоровыми людьми, мы обладаем большим разнообразием способов применять определенные стратегии. Ну знаете, это еще называется «опыт». Но наша память далеко не всегда так хороша, как раньше. Однако подобные игры дают нам замечательную возможность активировать участки мозга, отвечающие не только за память, но и за внимательность. Ведь быть внимательными очень важно.

Зачастую, нам необходима внимательность, чтобы действительно хорошо справиться с заданием. Потому что оно требует полного сосредоточения, чтобы мы получили наилучший результат. Но сейчас мы все чаще становимся мультизадачными, ведь мы отвлекаемся на свои телефоны, компьютеры, множество вещей происходит вокруг нас. И для нас становится все сложнее поддерживать внимание, сосредотачиваться в течение долгого времени на одном и том же. А в определенных профессиях это просто необходимо. Это также может быть полезно и для других групп людей, например, тех, кто страдает СДВГ, при котором возникают проблемы с концентрацией и с поддержанием внимания. Они с очень большим трудом сосредотачиваются на чем-то одном. В случаях тяжелой стадии СДВГ или стадии средней тяжести, этот синдром лечится медикаментозно. Ну а умеренную стадию СДВГ можно лечить различными психологическими методами, например тестом КПТ (когнитивно-поведенческая психотерапия — прим. Newочем). Но на более тяжелых стадиях используются такие препараты, как метилфенидат (Риталин), влияющий на выработку в мозге дофамина и норадреналина. Но мы могли бы, особенно в случае с детьми, снизить необходимость использования подобных лекарств или, по крайней мере, снизить необходимую дозу и частоту их употребления. Если бы мы могли тренировать их сознание, в конечном счете мы могли бы прийти к комбинации двух этих методов лечения как к самому действенному методу, и помочь таким образом людям, страдающим СДВГ и другими заболеваниями.

Автор: Барбара Саакян — член Медицинской Академии Соединенного Королевства, доктор наук, профессор.

Источник