Просмотров: 736

Как холестерин объявили злейшим врагом сосудов, а потом реабилитировали

Можно ли предсказать причину своей смерти?

С некоторой долей вероятности — да. Так, по статистике, каждый третий живущий на земле человек умирает вследствие атеросклероза. Если вам больше 18 лет и вы живете в индустриально развитой стране (под это определение подходит и Россия), то вероятность, что старуха с косой предстанет в образе атеросклеротической бляшки, увеличивается с каждым годом.

Суровый диагноз

Если вы курите, регулярно пьете алкогольные напитки, ленитесь заниматься физкультурой, много весите и часто нервничаете — то почти наверняка вашу линию жизни пересечет инсульт или инфаркт миокарда. Наконец, если в семейной истории прослеживается сходство биографических финалов и сердечно-сосудистые болезни уже свели в могилу старших родственников, то ваш собственный посмертный диагноз практически предопределен.

Не стоит уповать на то, что болезни сердечно-сосудистой системы, обусловленные атеросклерозом, непременно подразумевают быструю смерть. Нередко траектория холестериновой бляшки, путешествующей по сосудам, оборачивается тяжелой инвалидностью — таков исход многих инсультов.

Еще один распространенный вариант — частичная закупорка сосудов ног, ведущая к болезненной хромоте и перспективе ампутации. А сужение просвета мозговых артерий означает старческое слабоумие — и хотя сам больной неудобств, с этим связанных, вероятно, не ощутит, его родные помучаются наверняка.

Но есть и хорошие новости: на сегодняшний день изучение атеросклероза — одно из приоритетных направлений научного поиска среди врачей и биологов.

Наследство доктора Гольдштейна

Одним из первопроходцев современной теории развития атеросклероза стал Джозеф Гольдштейн, американский ученый и Нобелевский лауреат, которому 13 апреля исполнилось 77 лет. Еще в 1970-х годах он вместе с коллегой по Техасскому университету Майклом Брауном крайне плодотворно исследовал обмен холестерина в организме человека. Гольдштейн и Браун выяснили, что эта молекула транспортируется по кровеносной системе не только в свободном виде, но и с помощью специальных переносчиков — липопротеинов.

Оказалось, что липопротеины могут иметь различную плотность, которая определяется пропорцией холестерина и белков в их составе. Наименее плотные молекулы переносят холестерин из печени к тканям, которым требуется это вещество. Липопротеины высокой плотности, наоборот, возвращают излишки холестерина — в том числе и те, что осели в сосудах, — обратно в печень.

Революционное значение имел следующий факт: высокая концентрация липопротеинов низкой плотности чаще наблюдается у людей, предрасположенных к атеросклерозу. А избыток липопротеинов высокой плотности защищает от образования бляшек. К сожалению, до обывателей открытие Нобелевских лауреатов дошло в упрощенном виде: всюду заговорили, что холестерин страшно вреден и что нужно избегать продуктов, богатых им. Чего стоит одна реклама подсолнечного масла «без холестерина»!

Справедливость восстановлена

Никакого толка от «антихолестериновой» диеты нет, не было и быть не могло, ведь сам по себе холестерин — важный элемент нормальной жизнедеятельности. Его роль особенно велика для полноценного развития детей, но и взрослым людям он нужен для пищеварения, размножения и многих других процессов.

Более того, выяснилось, что липопротеины низкой плотности сами по себе не являются причиной развития атеросклероза: бляшка, состоящая из них, выполняет функцию «заплатки» в месте повреждения сосудистой стенки. А вот чтобы сохранить сосуды здоровыми — нужно отказаться от вредных привычек и взять на вооружение полезные.

Тем не менее восстановление баланса переносчиков холестерина принципиально важно для всех, кто имеет повышенный риск смерти от осложнений атеросклероза: ведь при избытке липопротеинов низкой плотности бляшки появляются и растут быстрее. С подачи Гольдштейна и его коллег фармацевтические компании разработали новый класс лекарственных препаратов, способных положительно влиять на обмен холестерина.

Лекарства получили название «статины», и теперь кардиологи всего мира назначают их тем больным, у которых не получается нормализовать состав крови при помощи диеты и физических упражнений. Кроме того, препараты из этой группы показаны людям с наследственными формами гиперхолестеринемии, которые чреваты развитием атеросклероза в молодом возрасте.

Правда, статины, как и многие лекарства, имеют побочные эффекты — по этой причине их нет смысла принимать всем, кто желает продлить жизнь, снизив риск инфаркта и инсульта. Врачи не устают повторять, что секрет долголетия — не в аптеках, а в нашем образе жизни: убежать от атеросклероза и сопряженных с ним болезней смогут лишь те, кто поддерживает хорошую физическую форму с молодости и до глубоких седин.

Источник